Os subprodutos de desinfecção são uma família de produtos químicos formados quando os desinfetantes reagem com a matéria orgânica natural e outras substâncias na água de origem.

Os níveis de subprodutos de desinfecção, cuja sigla em inglês é DBPs, dependem da natureza da água de origem, do tipo de tratamento para remover partículas e matéria orgânica e do tipo e concentração da desinfecção.

As DBPs incluem ácidos haloacéticos (HAA) e trialometanos (THM). HAA5 é a soma de cinco HAAs: ácidos monocloroacéticos, dicloroacéticos, tricloroacéticos, monobromo-acéticos e dibromoacetics.

Trialometanos totais (TTHM) é a soma de quatro trialometanos contendo cloro e bromo: clorofórmio, bromodiclorometano, dibromoclorometano e bromofórmio. Há muitas DBPs conhecidas, bem como, possivelmente, ainda não identificadas em água desinfectada. Uma vez que TTHM e HAA5 geralmente ocorrem em níveis mais altos do que outros DBPs conhecidos na água potável, sua presença pode ser um indicador para uma variedade desses subprodutos.

A USEPA baixou a Regra de Desinfetantes e Desinfecção de Subprodutos da Etapa 1 para regular o TTHM com um nível médio anual máximo admissível de 80 partes por bilhão (μg/L) a 100 ppb. A Health Canada propôs uma concentração máxima aceitável de 80 μg/L para a concentração total dos compostos HAA5. Existem sérios efeitos negativos para a saúde com exposição prolongada aos THMs. A cidade de Vancouver, por exemplo que baixar seu limite para 25 ppb.

O bromodiclorometano (BDCM) é um dos compostos mais nocivos que podem se formar e ser distribuídos para as residências. Quando o BDCM está presente na água potável, os seres humanos podem ser expostos por ingestão, inalação e absorção através da pele.

Estudos de epidemiologia em seres humanos relataram um risco aumentado para alguns tipos de câncer em pessoas expostas a PADs na água por muitos anos. No entanto, pouco se sabe sobre as doses internas de BDCM que uma pessoa recebe das várias rotas de exposição. Para ajudar a determinar esses riscos de exposição, os pesquisadores da EPA desenvolveram e aplicaram um modelo farmacocinético baseado em fisiologia humana que pode ajudar a prever quanta exposição uma pessoa teve para BDCM de água potável e vários usos da água. Isso permitirá uma avaliação mais completa do risco potencial de resultados adversos para a saúde. Alguns UVs podem até aumentar o problema da formação de DBP ao quebrar o material orgânico em partículas menores com mais área superficial que resulta em PADs ainda maiores.

As agências municipais responsáveis ​​pelo tratamento de água do Canadá monitoram regularmente as concentrações de DBPs que deixam suas instalações de tratamento de água e tomam medidas para garantir que suas concentrações na água potável que elas entregam estejam bem abaixo dos limites aceitáveis. Pré-tratamento e remoção de material orgânico antes da desinfecção com cloro é fundamental para minimizar DBPs.

Os engenheiros de consultoria profissional têm o dever de tratar a saúde e a segurança pública como uma preocupação primordial ao propor novos projetos de sistemas de tratamento de água e isso inclui garantir que os projetos que eles propõem abordem a prevenção de DBP.

Mais pesquisas de desinfecção de água são urgentemente necessárias para eliminar o problema da mistura de cloro e orgânicos com a finalidade de reduzir os agentes patogênicos.

Por Ana Luiza Fávaro

* O artigo foi publicado primeiramente na revista Environmental Science & Engineering